土用の丑の日は年に何回?夏に2回!?うなぎを食べる理由&うなぎ以外

「土用の丑の日」が近づくと、スーパーなどで
うなぎの宣伝をよく見かけるようになります。
しかも、年に1回だけではないような・・・。

では、「土用の丑の日」は年に何回あるのでし
ょうか?

そして、「土用の丑の日」にうなぎを食べる理
由や、うなぎ以外の食べ物についてもご紹介し
ていきます。

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土用の丑の日は年に何回?夏に2回も!?

「土用の丑の日」は、年に5~7回あります。
   
そして、夏の「土用の丑の日」も、1回だけ
ではなく、2回ある年もあります。

   

では、なぜ、年に何回も「土用の丑の日」が
あるのかを見ていきましょう。
   
「土用の丑の日」は、「土用」+「丑の日」
ことです。

   
まず「土用」について見ていきます。
   
◆「土用」とは・・・
   
四立(立春、立夏、立秋、立冬)の前の約18
日の期間のことです。
   

「世の中の全てが、木・火・土・金・水の五つ
の組み合わせで成り立つ」という『五行説』が
あります。
   
これを季節にも割り振ると、「土」が余り、各
季節に割り振ることにしました。

これにより、各季節の最後の18~19日が
「土用」となりました。
   
なので、今は土用というと夏だけのイメージが
強いですが、本来は全ての季節に土用があります。
 
   
 
つづいて、「丑の日」についてです。

   
◆「丑の日」とは・・・
   
「丑の日」の「丑」は、十二支の『丑』です。

この十二支は、『今年の干支』というような年
を数えるときだけでなく、方角や、月、そして
日にちを数えるのにも使われます。

   

このことから、約18日間の「土用」の期間
うち、12日周期で割り当てられている十二支
「丑の日」の日にあたる日が、「土用の丑の
日」となります。

そして、「土用」の期間が年に4回あるため、
「土用の丑の日」も年に何回もあるのです。

   

土用の丑の日のうなぎを食べる理由は?

「土用の丑の日」が近づくと、最近はスーパー
などでも予約を促すセールスを見かけますよね。

   
では、なぜ、夏の「土用の丑の日」にうなぎを
食べるのでしょうか?

   
実は、天然ウナギの旬は、「初冬」です。
これは、うなぎは、水温が下がり始めるころに
産卵の準備に入ります。
餌を豊富に食べ、よく太り、脂がのるので、こ
の頃が一番おいしいのです。
   

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ということで、夏はうなぎがあまり食べられて
いませんでした。
   
夏にうなぎが売れずに困っていた江戸時代のう
なぎ屋が、平賀源内に相談したところ、
「本日、土用の丑の日、うなぎの日」
という貼り紙を店先に張り出しました。
すると、うなぎが飛ぶように売れるようになっ
たのです。
   
元々「丑の日」に「う」のつく食べ物を食べ
ると体に良いという風習もありました。
「うなぎ」が、この風習にあてはまったことで、
民衆に浸透していきました。

   
また、うなぎは、疲労回復に効くビタミン類や
エネルギー源となる脂質を豊富に含んでおり、
昔から体調を崩しやすい季節に食べられていた
ようです。

夏の「土用の丑の日」以降は、厳しい暑さが続
くようになり、夏バテしやすくなりますよね。

なので、「土用の丑の日」にうなぎを食べるの
は、健康維持にも役立つのです。
   

このようなことから、「土用の丑の日」にうな
ぎを食べる習慣が定着していきました。

   

土用の丑の日のうなぎ以外の食べ物は?

でも、「うなぎ」が苦手な方もいらっしゃいま
すよね。

「土用の丑の日」の食べ物は、「うなぎ」だけ
ではありませんよ。

   
「うなぎ」以外の「土用の丑の日」に食べられ
ているものを見ていきましょう。
   

◆「土用の丑の日」のうなぎ以外の食べ物

・「精の付くもの」
 
・「う」のつく食べ物

   

・「精の付くもの」
   
夏の「土用の丑の日」以降は、厳しい暑さのた
めに夏バテしやすい時期となるので、昔から
「精の付くもの」を食べる習慣があります。

土用蜆(しじみ)、土用餅などは、この習慣に
よる言葉で、今も残っています。

しじみは夏が旬なので、しじみのお吸い物など
いかがでしょうか?

   

・「う」のつく食べ物
   
もともと『丑に日に「う」のつく物を食べると
体に良い』という風習があります。
馬肉(うま)、牛肉(うし)、うどん、瓜、梅
干しなどが今でもよく食べられています。

   

この他にも、黒豆、黒ゴマ、ヒジキやワカメ、
昆布などの「黒い物」を食べるといいともされ
ています。

「うなぎは苦手」という方は、こういったもの
を食べたら良いでしょう。

   

さいごに

「土用の丑の日」は、年に5~7回あります。

そして、「土用の丑の日」にうなぎを食べるの
は、江戸時代の商売を繁盛させる策が発端です。
ですが、栄養的には理にかなっています。

また、うなぎが苦手な場合は、夏バテ防止にな
るような食材を摂ると良いでしょう。

   

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