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お盆のお墓参りはなぜするの?マナーは?お供え物はどんなもの?

   

夏は、夏祭りや花火大会など、楽しいイベントが盛り沢山です。
そして、「お盆」も忘れてはいけない夏の行事です。
今回は、お盆の「お墓参り」についてご紹介します。

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お盆のお墓参りはなぜするの?

「お盆」とは、正式には『盂蘭盆会(うらぼんえ)』といいます。

『盂蘭盆会』とは、ご先祖様の冥福を祈る行事で、
お盆の期間は、一般的には8月13日~16日までの4日間です。
まず、13日に「迎え火」を焚いてご先祖様を迎え入れ、
16日に「送り火」を焚いて送り出します。

現在では、「お盆」は先祖供養のためにお墓参りをする時期という
のが一般的です。

しかし、お盆期間中には、ご先祖様は現世に戻ってきているのに、
お墓参りに行くのはなぜなのでしょうか?

仏教では、人間は死後、肉体は滅んでも魂は残っていると言われて
います。
だから、ご先祖様は、肉体が亡くなってもお墓にじっとしておらず、
現世やあの世を行ったり来たりしていると言われています。

宗教により、お盆にお墓参りに行く理由については様々な考え方が
ありますが、お墓参りで大切なのは、「ご先祖様を敬う気持ち」です。
健康に過ごせているなどの日頃の感謝の気持ちを、お墓参りをする
ことでお伝えするよい機会でしょう。

お盆のお墓参りのマナーは?

では、お盆のお墓参りのマナー(作法)についてご紹介します。

★お盆のお墓参りのマナー

お盆だけの特別なマナーはありません。
お盆に限らず平素からの墓参りでも、
「ご先祖様に心より感謝して、先祖霊に合掌する真心」が大切です。

<お墓参りの基本的な心得や手順>

お墓参りする時の服装は、正装でなくても大丈夫です。
掃除や墓石に水をかける場合は、多少汚れても良い服装が適している
でしょう。

◎持ち物:生花、線香、ロウソク、お供え物とそれを置くための半紙、
     数珠、マッチかライター、手桶とひしゃく(またはヤカン)

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※掃除をする場合は、タワシやほうき、ゴミ袋などを持参すると良い
 でしょう。

※寺院内の墓地では、まずは本堂のご本尊をお参りしましょう。
 ご住職へのご挨拶も忘れずにしましょう。

◎墓参りの作法と手順

① 手桶に水を汲みお墓に参ります。
② 合掌して礼拝してから墓地の掃除をします。
③ 花立ての水を入れ替えます。
④ 生花を飾ります。
⑤ 半紙を敷き、その上に、お供物の菓子や飲み物をお供えします。
⑥ 線香に火をつけます。香炉の場合は立て、線香皿の場合は横
 に寝かせます。
⑦ 合掌して冥福を祈ります。

※線香の火を口で吹き消す行為は、マナー違反です。
 ローソクにしても手であおいで消しましょう。

※合掌の仕方は、数珠をかけて、手を胸の前で合わせ、
 軽く目を閉じ、 頭は30度ほどの角度で傾けます。
 そして、しゃがむなどして、墓石よりも体を低くして
 合掌するのがマナーです。

お盆の墓参りでのお供え物は?

お墓参りでするお供え物はどんなものが良いのでしょうか?

基本的には、故人が好きだった食べ物が良いでしょう。
その他は、季節の果物などが良いでしょう。
地域によっては、お米とサイの目に切ったなすを混ぜたもの
(水の子)を一緒に供えるところもあります。

最近は、カラスなどに荒らされないように、個包装された小さな
お菓子を供えることも多いようです。

また、お花はそのままにしてよいのですが、お供え物は、その場で
食べたり、持ち帰ったりするところも多いようです。
カラスや小動物が食べ散らかしたり、腐敗して周りのお墓に迷惑を
かけないようにとの配慮からのようです。

お供え物を供えた後はどうすればよいのか、ご両親に確認されると
よいでしょう。

まとめ

「お盆」は、家族が集まって、近況報告をしあったり、故人の思い出
話をしたり出来る特別な期間です。
この時に皆でお墓参りをして、ご先祖様に感謝の気持ちと、今後の
家族の健康をお祈りしましょう。

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